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更年期障害とは?

女性は生まれてから子ども時代を経て、思春期といわれる12歳前後で初めての月経(初経)を迎えます。その後、周期的な排卵と月経が30数年間、続きますが、40歳代後半から無排卵性の不規則な月経周期となり、50歳前後になると月経が永久に停止します(閉経)。閉経年齢は平均50歳で、一般に、閉経をはさんだ前後10年間(40歳代後半から50歳代前半)は更年期と呼ばれています。

更年期には、それまで卵巣で合成・分泌されていた卵巣ホルモンの分泌が減少し、ついには全く欠落する現象がおこります。卵巣ホルモンは女性ホルモンと一般に言われますが、卵胞ホルモンであるエストロジェン、とくに17ベーターエストラジオール(E2)※1と、黄体ホルモンであるプロジェステロン※2があります。エストロジェンの血液中の濃度が低下すると、①のぼせ、ほてり、発汗などの自律神経失調症状、②イライラ、抑うつ、不安などの精神的症状、そして、③手のこわばり、関節痛などの運動器症状、④性交痛、頻尿などの泌尿生殖器症状などなどを自覚するようになります。これらを更年期症状と言います。そして、これらの自覚症状をもたらす原因は、エストロジェン欠乏によって体と脳に起こっている病的な障害で、更年期障害と呼ばれます。
更年期症状は、女性の日常生活を、大変つらい、過酷なものにします。また、たとえ更年期症状を乗り越えたとしても、多くの場合は、さらに卵巣機能欠落症状として続きます。そして、更年期障害として始まった体と脳の病的な障害は、生涯、進行します。本院では、ホルモン補充療法を更年期障害とその後の障害の根本療法ととらえて治療を行うとともに、漢方薬による治療、生活習慣の改善の指導などによる治療を行います。

※1 参考サイト 17ベーターエストラジオール(E2)厚生科学研究「畜産食品中残留ホルモンのヒト健康に及ぼす影響に関する研究」
※2 参考サイト プロジェステロン 札幌臨床検査センター

診療方針

 初診時に「問診票」と「SMI」という更年期のチェックシートを用い、症状の有無を確認します。更年期の症状は、卵巣ホルモン、特にエストロジェンの減少が背景にあることから、血液検査によって、E2の血中濃度とその分泌を支配する下垂体前葉ホルモンである卵胞刺激ホルモンFSHの血中濃度の動向を調べます。

また、更年期の症状は、甲状腺機能異常によるものとの鑑別が必要なため、甲状腺ホルモンであるT3とT4、加えて下垂体前葉ホルモンである甲状腺刺激ホルモンTSHの血中濃度も調べます。
さらに、脂質代謝の異常の有無を血中コレステロール/中性脂肪の測定により、糖代謝の異常の有無を血糖値、HbA1Cの測定により確認するとともに、骨密度や動脈硬化度を調べ、治療の方針を決めていきます。
なお、治療としてホルモン補充療法と漢方薬のどちらを選ぶかは患者様のお考えにしたがいますが、もし、ホルモン補充療法を選択される場合は、近年、ステロイドホルモン投与による血栓症のリスクが指摘されてきていますので、あらかじめ血栓に関する検査をさせていただき、治療中も定期的な検査を行います。

ご挨拶

院長 田中冨久子

院長 田中冨久子

 2020年は、当院の開設以来10年目というある意味節目の年でしたが、前の年の暮れに中国で発生した新型コロナウイルス感染症(COVID-19)が、たった1年で全世界に広がり、2020年の末には感染者数8000万人を超え、死者数も175万人に上るという事態にまでなりました。そのため、当院の診療体制も緊急事態対応を迫られましたが大きな事故もなく、無事に年末を迎えることができました。皆さまのご理解とご協力に感謝申し上げます。

当然、本年も世界中で対新型コロナウイルスの戦いが続くことでしょう。そして、有力な第一戦力はワクチンであることは確かでしょう。でも、私は、昨年世界中から発表された論文を漁っているうちに、もう一つの戦力は「女性ホルモンーエストロジェン」であることに気がつきました。皆様は、当然、新型コロナウイルス感染者数や死亡者数の日々の増加の有様は、年齢別、地域別、国別、人種別などで発表されるグラフで確認されていることと思います。でも、気がつかれた方はいますか、「性別」の情報は通常のメデイアにはほとんど出てこないことに。

 実は、新型コロナウイルスへの感染率、重症度、死亡率は、女性で顕著に低い、という性差があることを世界中の研究者が認めているのです。もちろん、男性がソーシャルデイスタンス政策を守る比率が低いことを示す調査もあります。でも、そのほかに、その原因がエストロジェンであるとする研究がたくさん出てきているのです。詳細は、「田中冨久子のホルモン学講座」でお話しすることにしますが、簡単に述べると、エストロジェンは新型コロナウイルスがヒトの上気道細胞内に入り込むのを抑制する作用をもつことがわかってきたのです。

 当院で専門的に行っている閉経後女性へのエストロジェンの補充療法は、 思いがけずにも「新型コロナウイルス対策」の様相を帯びてきました。加えて、診療は、窓だけでなく、玄関をも開放しての換気を行いつつ、また三密に配慮して行っています。世界とともに、対新型コロナウイルス作戦に取り組む覚悟です。

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